Интервью года

Ричард Брэнсон

Это не шутка – перед вами действительно интервью одного из самых известных предпринимателей мира, создателя и владельца компании Virgin (и еще сотен компаний по всему миру) Ричарда Брэнсона, данное им специально для нашего журнала. За это мы должны поблагодарить чрезвычайно предприимчивого и упорного в достижении целей студента Андрея Скрипкина, который доказал всем и себе, что невозможное возможно.

Британская «Девственница»

 

Ричард Брэнсон – очень популярный британский бизнесмен, начал свою предпринимательскую карьеру еще в 15 лет. Тогда он задался мыслью издавать национальный студенческий журнал. Не прошло много времени, как на свет появился первый выпуск этого журнала. Ричард уже в то время проявил себя как талантливый организатор. Надо обладать потрясающей верой в успех предприятия, чтобы, будучи подростком, продавать рекламные площади в журнале, который существует только в проекте.

Но Ричард не остановился на достигнутом, и постепенно от идеи журнала он перешел к продажам музыкальных пластинок по почте. Дело шло замечательно, пока почтовые работники не объявили забастовку. Тогда торговля по почте переросла в торговлю через обычные магазины. Затем была звукозаписывающая студия. В середине 80-х годов Ричард решил открыть авиакомпанию. Первое время приходилось прилагать все усилия, чтобы удержать компанию на плаву. Это было очень-очень непросто. British Airways (BA) – крупный британский авиаперевозчик – почувствовал в маленькой компании Virgin Atlantic (в которой было всего 4 самолета) серьезного конкурента. И  BA запустила настоящую кампанию, направленную на разорение Virgin Atlantic. Эта кампания проходила в средствах массовой информации, были ложные звонки клиентам VA с известиями о том, что рейс якобы не состоится, и сотни других примеров нечестной конкурентной борьбы. Тогда Ричард обратился за советом к сэру Фредди Лэйкеру (sir Freddie Laker), владельцу авиакомпании Lacker Airways, обанкротившейся из-за «грязных приемов» BA. Сэр Фредди Лэйкер дал очень дельный совет Ричарду: «Подай на ублюдков в суд, не жди, пока станет слишком поздно, это было моей ошибкой!» В итоге Ричард выиграл судебное дело, а все выплаты и компенсации от BA разделил между сотрудниками Virgin Atlantic.

Сейчас активно развивается, наверное, одна из наиболее необычных и интересных компаний под брендом Virgin – Virgin Galactic, которая позволит совершать полеты в космос за очень низкую цену, в отличие от других имеющихся на рынке подобных компаний.

На сегодняшний день под брендом Virgin работает более 350 компаний в разных уголках мира. Всего же Ричард запускал более 600 компаний, которые занимались абсолютно разной деятельностью – от учета имущества до производства газировки Virgin Cola. Суммарный оборот группы компаний Virgin за год составляет порядка 21 млрд USD.

Конечно, у такого героя, как Ричард Брэнсон, можно часами подмечать интересные мысли в непринуждённой атмосфере работы и веселья. Ведь Ричард, будучи простым человеком, достиг таких выдающихся успехов (несмотря на врожденную дислексию) и продолжает движение вперед. При этом он наслаждается жизнью и не забывает о веселье.

Мне удалось взять интервью у Ричарда, и вы можете с ним ознакомиться ниже.

Большинство моих коллег говорили мне, что шанс взять у Вас интервью чрезвычайно мал. Возможно, Вы были в подобной ситуации в ранние годы Вашей предпринимательской карьеры, когда выпускали журнал «Студент» и пытались договориться об интервью с такими знаменитостями, как Ванесса Редгрейв, Джеральд Скарф, Жан-Поль Сартар, Дэвид Хокней, Джон Леннон, Мик Джаггер. Вы использовали какие-нибудь уловки, чтобы договориться с ними о встрече или всего добивались только благодаря настойчивости?

Я думаю, вам необходимо комбинировать настойчивость с хорошей долей наглости и несколькими уловками. У нас никогда не получалось комбинировать все три принципа в работе над журналом «Студент».

– Складывается ощущение, что большинство Ваших бизнесов не что иное, как выражение Вашей личности. Вы считаете, что компания всегда становится сильнее, если предприниматель вносит в нее черты своего характера?

Я думаю, что бренд Virgin отражает мою личность. Он страстный, определенный, ориентированный на своих сотрудников и клиентов и возбуждающий любопытство на протяжении многих лет. Даже сегодня бренд Virgin – это не продукт, как кока-кола или известный виски Grouse. Virgin — это мироощущение и образ жизни для многих. Это проявляется в предоставлении  лучшего сервиса и времени для наших клиентов в увлекательной форме.

Любой бренд имеет свою личность, нравится это им или нет. Некоторые из них хорошие, теплые и любимые, другие в меньшей степени. Несмотря на то что бизнес может  влиять на бренд посредством того, что он делает и как он себя ведет, всё же самой важной вещью остается то, что в итоге клиент думает о вашей компании.

– В своей книге «Теряя невинность» Вы рассказываете о моменте, когда почтовые работники объявили забастовку и вы должны были очень быстро найти место под магазин, чтобы Ваш бизнес по продаже пластинок по почте не прекратил свое существование, а перерос в торговлю через магазин. Тогда Вам посчастливилось найти торговца обувью, который искал арендаторов для помещения над его магазином. Как Вам пришло в голову договориться с человеком, которого Вы видели впервые, о бесплатной аренде этого помещения?

– Я всегда верю, что людям нужно давать шанс и верить в их лучшие качества. В той ситуации мне было нечего терять.

– Многие Ваши действия и проекты выглядят как попытка доказать, что не существует ничего невозможного. Вы могли бы сказать, что это является частью Вашей мотивации? Если да, то почему это так важно для Вас?

Если кто-нибудь скажет, что существует что-то невозможное, я буду изо всех сил стараться доказать, что это не так. Я думаю, отчасти это из-за моей тяги к приключениям и потому, что я очень мотивирован идеей создания новых проектов и вещей.

– Вы писали в своей книге, что открыли студенческий консультативный центр, несмотря на тот факт, что Ваш бизнес не приносил стабильный доход в то время. Какой, по-вашему, самый хороший и продуктивный способ быть социально ответственным предпринимателем? Достаточно ли просто делать денежные пожертвования? В каком размере Вы делаете пожертвования? Есть ли у Вас потребность часть своего времени и энергии тратить на социальные проекты? Что Вы думаете о «социальном предпринимательстве» (устойчивые бизнес-проекты, которые работают на благо общества и не генерируют никакой прибыли для владельца)?

–  Я всегда считал, что бизнес должен  в большей степени вносить вклад в общество, нежели приносить прибыль. Ваш бизнес должен «зарабатывать деньги», чтобы выжить и расшириться. После достижения этого вам нужно будет искать пути взаимодействия и привлечения ваших сотрудников. Также вам нужно будет искать организации, которым будет необходима ваша поддержка. Я верю в то, что предпринимательские навыки можно использовать для запуска и организации социальных бизнес-проектов и поиска решений некоторых глобальных проблем человечества.

Мы можем сделать мир намного лучше, безопаснее и справедливее, но бизнес и предприятия должны находиться в сердце этого процесса. Необходимо, чтобы правительство и бизнес работали совместно на благо общества. Теперь социальная ответственность должна быть выражена в том, что каждый человек берет на себя ответственность, чтобы улучшать то, что он делает, не только на работе, но и в личной жизни.

– Вы большой мечтатель, и это, скорее всего, является одной из причин Вашего успеха. Многие молодые предприниматели тоже любят мечтать о новых больших проектах, но многим из их проектов так и не суждено никогда материализоваться из-за отсутствия финансирования. Как Вы думаете, является ли доступ к финансовым ресурсам необходимым условием при старте нового дела?

 В финансовом мире найти финансирование (инвестиции) обычно ключ к успеху, однако найти финансирование достаточно тяжело. Банки неохотно кредитуют малый бизнес, поэтому вам стоит начинать свой бизнес с небольших вложений. Самое важное качество любого предпринимателя — это наличие четкого виденья своего бизнеса и то, что будет его отличать от других. Я полагаю, что я в небольшой степени мечтатель, но если вы не мечтаете о больших состязаниях, вы не сможете «изменять мир». Я верю в то, что нельзя сдаваться на пути к своим мечтам независимо от возраста! Моя вера в это в возрасте тинейджера помогла мне стать тем, кто я есть сейчас. Нужно помнить, что если вы провалились в одном своем начинании, вы должны собраться и идти навстречу другой мечте.

Virgin несколько раз оказывалась на грани банкротства из-за невозможности вовремя погашать банковские кредиты. Какой опыт Вы получили из тех случаев? Вы всё еще пользуетесь банковскими кредитами?

Большинство успешных бизнесменов проходили через трудные времена в своем становлении. Virgin не исключение. Рецессии в 70-х и поздних 80-х, террористические акты и войны – всё это сильно отражалось на нашем бизнесе. Но каждый раз я учился, что и в этом случае можно найти возможности для бизнеса.

Когда что-то идет не по плану – туго с деньгами или бизнес борется за выживание, -рассматривайте это как соревнование, а не как неудавшееся дело. Выходите за рамки стереотипов, пытайтесь найти решение — вы будете удивлены, как много отличных возможностей и шансов появляется, когда всё выглядит плохо. Вы просто должны открыть свое сознание и не лениться посмотреть по сторонам.

Что качается вопроса о кредитах: я и сейчас беру деньги взаймы у банков и буду брать в будущем.

– Вы часто говорите, что делегируете свои обязанности другим людям, которые понимают конкретный бизнес лучше, чем Вы. Не боялись ли Вы когда-либо, что люди могут украсть Ваш бизнес или обмануть Вас? Когда Вы ищете управляющего, какие качества в нем для Вас наиболее ценны?

 В этом отношении мне очень повезло. Я был окружен группой благожелательных советников и управляющих на протяжении многих лет. Некоторые начинали в качестве потенциальных партнеров по бизнесу. Некоторые встречались в авантюрах на протяжении моего жизненного пути, и часть были друзьями. Один из них помогал нам на протяжении длительного времени – Петр Норрис (Peter Norris), сейчас является председателем нашего холдинга. Стефен Мёрфи (Stephen Murphy), наш бывший исполнительный директор, начинал как финансовый директор и проработал с нами почти 17 лет. Джош Бэйлис (Josh Bayliss) в настоящее время генеральный директор, начинал как наш адвокат и работает с нами уже 7 лет. Нам очень повезло привлечь в Virgin группу великолепных менеджеров, многие из них остались нашими советниками и друзьями.

При подборе людей на руководящие посты нужно быть открытым и готовым разглядеть таланты, которые другие, возможно, не разглядят. Это чрезвычайно важно нанимать бизнес-лидеров, которые увлечены в своей конкретной отрасли и понимают, что важной чертой настоящего лидера должно быть умение слушать людей, работающих вокруг него.

– Я хотел бы задать Вам несколько коротких вопросов, чтобы узнать Вас получше. Что для Вас значит бизнес?

Я верю, что нужно следовать пяти важнейшим правилам при запуске своего дела: наслаждаться тем, что вы делаете, создавать что-то необычное, создавать что-то такое, чем каждый бы мог гордиться, быть хорошим лидером и быть заметным.

А что для Вас значат деньги?

Деньги не являются моим первостепенным приоритетом. Я занимаюсь тем, что меня возбуждает, независимо от того, заработаю я на этом деньги или нет, меня увлекает обучение и открытие больше, чем становление богатым и могущественным.

Я не утверждаю, что деньги не важны — нам нужны наши бизнесы, чтобы быть успешными — 50 000 человек сейчас работают в Virgin по всему миру, и они заслуживают того, чтобы быть уверенными в финансовой стабильности нашей компании.

– Что для Вас значит семья?

Всё! Я люблю проводить время со своей красивой женой, двумя детьми, с их вторыми половинками и друзьями. Рождество и праздники – отличная возможность собраться всей семьей и отпраздновать их всем вместе. Ничто не сравнится со временем, которое я провожу с любимыми людьми.

– Какое бы Вы дали определение понятию «любовь»?

Я был влюблён в одну женщину в течение 30 лет, и я рад, что по сей день я испытываю к ней всё те же чувства, что и много лет назад.

– Что, по-вашему, значит быть счастливым?                        

Я счастлив, когда я со своими друзьями и семьей отдыхаю и развлекаюсь. Еще я люблю проводить время с творческими и креативными людьми с запасом энергии и «живыми» идеями.

– Что для Вас роскошь?

Без сомнения, проводить время в своем доме на острове Неккер. Это моё сокровище в Карибском море, и это место, которое я называю домом. Я знаю, что достаточно просто получил его много-много лет назад, и понадобилось множество работ, чтобы превратить его в рай, которым он сейчас является, но и по сей день мне не верится в реальность происходящего, когда я просыпаюсь на Британских Виргинских островах и понимаю, что это мой дом.

       – Что Вы цените в людях?

– Честность и умение слушать других людей.

– Какие необычные места Вы посетили на нашей планете?

Этим летом я побывал на Мадагаскаре, который некоторые люди называют «седьмым континентом». Эта островная страна, расположенная в Индийском океане, имеет гораздо большее разнообразие природы, чем любой другой континент на Земле, при том, что Мадагаскар намного меньше любого из континентов. Было очень грустно видеть, как 95 процентов красивейших тропических лесов уничтожаются, но те 5 процентов сохраненных в первозданном виде абсолютно потрясающие.

Другим уникальным местом, куда я путешествовал, была Арктика — одно из самых опасных и самых жестких мест в мире, но одновременно с этим Арктика является и одним из самых впечатляющих мест, от которых дух захватывает. Я был там в экспедиции в 2007 году с фондом Стэджера (Steger Foundation) и моим сыном Сэмом, чтобы помочь предупредить мир об изменениях, которые происходят в этом регионе в связи с глобальным потеплением.

– Что нужно для того, чтобы стать хорошим предпринимателем?

Во-первых, вы не должны бояться рисков и провалов. Не бойтесь «прыжков» в неизвестное. Я получал огромное количество «тумаков» от жизни на протяжении многих лет, но это только сделало меня сильнее и прибавило решимости добиться успеха. Также я считаю, что необходимо умение слушать окружающих и при этом не иметь слишком много эго в те моменты, когда идеи других людей лучше ваших. Я никогда не был слишком гордым для того, чтобы признавать свою неправоту и прислушиваться к предложениям других людей.

– Что помогало Вам не терять мотивацию и желание двигаться вперед, когда проекты, которые Вы начинали, проваливались?

Каждый раз, когда я терплю неудачу, я поднимаюсь и пробую опять. И я готовлюсь к новому испытанию уже со знаниями, полученными при первой неудаче. Мои родители всегда учили меня не смотреть в прошлое с сожалением, а двигаться вперед к новым возможностям. Огромное количество времени, которое люди теряют, сожалея над своими провалами, всегда поражало меня. Я получаю удовольствие от работы над проектами под брендом Virgin, поэтому ко всем ударам и встряскам я отношусь как к обучению, а не как к неудачам.

– Как можно отличить «провал» от «временных трудностей» на пути к успеху?

– Если вы решили стать предпринимателем, то должны очень быстро осознать, что не существует такой вещи, как «провал»! Если что-то не получилось, не нужно это воспринимать как «провал», поймите, что это обучение и возможность личностного роста. Оглядываясь на нашу историю, если хорошенько задуматься, то я не могу сказать, что мы сильно страдали от большого количества неудач, которые нам выпадали. Я думаю, что это результат нашей способности быстро адаптироваться к изменениям. Мы запускаем небольшие компании, поэтому в них почти нет волокиты и, конечно, нет никакой бюрократии — мы быстро принимаем решения и реализуем их прежде, чем наши конкуренты провели у себя пятое совещание по этому же вопросу.

– Что Вы бы посоветовали людям, которые думают о запуске своего первого бизнеса?

Первое и самое важное условие для успешного бизнеса – необходимо иметь  глубокие знания своего рынка и работать над тем, что будет отличать ваш продукт или услугу,  выделять его и вместе с тем улучшать жизнь людей. Если вы уверены, что ваш бизнес удовлетворяет реальные потребности на рынке, то ваша фирма может ударить гораздо сильнее, чем можно было бы предположить по ее «весу». Во-вторых, я верю в то, что вам нужна страсть и энергия для создания на самом деле успешного бизнеса. Когда я только начинал работать над журналом «Студент», у нас была цель дать возможность высказываться молодым людям по ключевым проблемам, таким, например, как «война во Вьетнаме». Мы продавали рекламные площади в журнале, чтобы заработать денег на публикацию журнала, и в скором времени это стало настоящим бизнесом. Помните, многие молодые компании не достигают успеха. Запуск компании будет тяжелым опытом, придется тратить многие часы, принимая очень нелегкие решения, это помогает не потерять страсть, которая нужна для продолжения вашего дела. Я уже упоминал, что нужно рано научиться делегировать обязанности и привлечь квалифицированных менеджеров, это поможет в развитии вашего бизнеса и у вас будет больше времени, чтобы сосредоточиться на ключевых моментах и вопросах. Я понял это еще в молодости, и это дало мне возможность диверсифицировать Virgin в самых различных областях и помогает выстоять перед многими проблемами, которые могут поглотить развивающуюся компанию. Прежде всего, концентрируйтесь на том, в чем вы хороши, и помните, вы должны получать от этого удовольствие. Я до сих пор получаю!

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.